La censura cinese si allarga alla miserabile industria cinematografica di Hong Kong, con ripercussioni globali

Per decenni, l’industria cinematografica di Hong Kong ha affascinato il pubblico globale con scene di balletto, fantasie epiche di arti marziali, cabaret e storie d’amore ombrose. Ora, su ordine di Pechino, i funzionari locali esamineranno tali azioni con l’obiettivo di proteggere la Repubblica popolare cinese.

Il governo della città ha detto venerdì che sarebbe iniziato Vietata la distribuzione dei film visto come minare la sicurezza nazionale, inaugurando l’arrivo ufficiale della censura in stile cinese dalla terraferma in uno dei centri cinematografici più famosi dell’Asia.

Le nuove linee guida, che si applicano sia ai film di produzione nazionale che a quelli stranieri, sono un duro colpo per l’ethos artistico di Hong Kong, dove le libertà di espressione protette dal governo e la cultura locale irrispettosa hanno portato la vitalità culturale della città. A parte le principali città della terraferma.

Rappresenta anche un’espansione del controllo del governo cinese sull’industria cinematografica globale. Il boom del botteghino cinese era irresistibile per gli studios di Hollywood. Grandi produzioni di budget Ha fatto grandi sforzi per evitare di offendere le masse cinesi e gli osservatori del Partito Comunista, mentre altri Scopri il modo costoso di cosa succede quando non lo fanno.

L’industria cinematografica di Hong Kong è un pilastro della sua identità tanto quanto il cibo, lo skyline o il settore dei servizi finanziari.

Durante il suo periodo di massimo splendore come capitale dell’industria cinematografica nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale, la città ha prodotto film di genere molto popolari e ha sponsorizzato autori come Wong Kar-wai e Ann Hui. Ha messo a tacere star internazionali come Jackie Chan, Cho Yeon-fat, Andy Lau e Tony Leung. L’influenza del cinema di Hong Kong può essere vista nel lavoro di registi di Hollywood, tra cui Quentin Tarantino e Martin Scorsese, e in film di successo come Matrix.

I timori della censura incombevano sulle industrie creative di Hong Kong dal ritorno dell’ex colonia britannica in Cina nel 1997. Ma i timori che un tempo sembravano teorici sono diventati spaventosamente reali da quando Pechino ha promulgato una legge sulla sicurezza nazionale lo scorso anno per schiacciare le proteste anti-governative che hanno scosso il paese. . città nel 2019.

Quindi, mentre pochi nell’industria cinematografica locale si sono detti completamente sbalorditi dalle nuove linee guida sulla censura emesse venerdì, hanno comunque espresso preoccupazione per il fatto che l’ampia portata delle regole non influenzerebbe solo i film proiettati a Hong Kong, ma anche come vengono visualizzati. Sono prodotti e se sono stati originariamente realizzati.

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“Come raccogli i soldi?” ha chiesto Evans Chan, il regista che ha Ha avuto problemi a controllare il suo lavoro nella città. “Puoi fare crowdsourcing pubblicamente e dire che questo è un film su determinate prospettive e determinate attività?”

Ha detto che anche i registi si chiederebbero con nervosismo se i loro film sarebbero in conflitto con la legge sulla sicurezza. “Non è solo una questione di cinema attivista o di cinema politico, ma del panorama generale dell’industria cinematografica di Hong Kong”.

Le direttive sulla censura sono l’ultimo segno di quanto attentamente Hong Kong venga rimodellata sotto la legge sulla sicurezza di Pechino, che ha preso di mira la città. Movimento di protesta a favore della democrazia حركة Ma ha avuto effetti devastanti su aspetti della sua personalità.

Con la benedizione del governo comunista, le autorità di Hong Kong lo hanno fatto Curriculum cambiandoE il tirare libri Dagli scaffali della libreria e trasferiti a elezioni complete. La polizia ha arrestato Attivisti e politici a favore della democrazia Accanto Rinomato editore di giornali.

E nelle arti, stabilì la legge atmosfera di paura.

Il Regole aggiornate Venerdì è stato annunciato che agli spettatori di Hong Kong che stanno valutando la distribuzione di un film è stato chiesto di cercare non solo contenuti violenti, sessuali e volgari, ma anche come il film descrive azioni che “possono costituire un crimine che minaccia la sicurezza nazionale”.

Tutto ciò che “può essere visto oggettivamente e ragionevolmente per sostenere, supportare, promuovere, glorificare, incoraggiare o favorire” tali atti è una base potenziale per considerare il film inadatto alla visione, ora dicono le regole.

Le nuove regole non limitano la portata del giudizio della censura al solo contenuto del film.

“Nel considerare l’impatto del film nel suo insieme e il suo potenziale impatto sulle persone che potrebbero vederlo”, affermano le linee guida, “il censore deve osservare i doveri per prevenire e sopprimere qualsiasi atto o attività che minacci la sicurezza nazionale”.

Hong Kong dichiarazione del governo Venerdì, ha affermato: “Il quadro normativo per la censura cinematografica si basa su un equilibrio tra la protezione dei diritti e delle libertà individuali da un lato e la protezione dei legittimi interessi sociali dall’altro”.

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L’ambiguità che circonda le nuove disposizioni è in linea con quanto affermano i critici della legge sulla sicurezza I suoi crimini vagamente definitiQuesto dà alle autorità ampio spazio per prendere di mira attivisti e critici.

Tin Kai Man, della Federation of Hong Kong Filmmakers, ha dichiarato all’emittente locale TVB che l’industria aveva bisogno di capire meglio se le decisioni di censura potevano essere impugnate – dopo, ad esempio, che avevano stabilito che un film non poteva essere mostrato a Hong Kong a causa di rischi per la sicurezza nazionale.

“Tutto questo deve essere chiarito prima”, ha detto il signor Ten. “Non vogliamo che questa cosa vada fuori controllo, quindi iniziamo a preoccuparci dell’impatto sulla produzione cinematografica”.

Le nuove linee guida sulla censura annunciate venerdì sembrano mirare in parte a un genere specifico di film. Dicono che i censori dovrebbero dare più controllo a qualsiasi film che “si propone di essere un documentario” o riferire su “eventi reali di immediata rilevanza per le condizioni di Hong Kong”.

perché? “È probabile che il pubblico locale sentirà più fortemente i contenuti del film”.

Secondo le linee guida, i censori devono “esaminare se il film contiene resoconti distorti, non verificati, falsi o fuorvianti o offrire commenti”.

Questo può portare a un esame più rigoroso di film come “Decennio,” Presentata la produzione indipendente a basso budget del 2015 Storie di vita miserabili A Hong Kong nel 2025 che crolla sotto la morsa di Pechino. Potrebbe anche dar luogo agli sforzi dei documentari per fare la cronaca dei disordini politici di Hong Kong.

Un breve documentario sulle proteste del 2019, “Do Not Split”, è stato nominato per un Academy Award quest’anno, aumentando la consapevolezza globale dell’oppressione cinese nella città. (La nomination del film potrebbe aver avuto un ruolo nella decisione delle emittenti di Hong Kong di non mandare in onda gli Oscar quest’anno per la prima volta da decenni, anche se una stazione l’ha definita una decisione commerciale.)

Gli sforzi per portare altri documentari a tema politico al pubblico di Hong Kong negli ultimi mesi sono rimasti impantanati in aspre polemiche.

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Proiezione di un film documentario sulle proteste del 2019 Annullato all’ultimo minuto Quest’anno, dopo che un giornale pro-Pechino ha affermato che il film ha incoraggiato la sovversione. Università di Hong Kong Il sindacato studentesco sollecita Annullare la proiezione di un film su un attivista in carcere.

Lo spettacolo è proseguito come previsto. Ma dopo pochi mesi, Università ha detto Smetterà di riscuotere quote associative per conto dell’organizzazione e smetterà di gestire le sue finanze come punizione per le sue “azioni estremiste”.

La Cina continentale ha limitato a lungo il numero di film realizzati al di fuori della Cina che possono essere proiettati nei cinema locali. Ma Hong Kong ha funzionato in modo molto simile a qualsiasi altro mercato cinematografico in tutto il mondo, con gli operatori cinematografici che prenotavano qualsiasi cosa potesse vendere i biglietti.

Pertanto, la censura cittadina estesa porterebbe all’estero una piccola ma significativa porzione delle entrate al botteghino di Hollywood.

Ad esempio, “Joker”, un supercriminale della Warner Bros. del 2019, non è stato approvato per l’uscita nei cinema cinesi. Ma ha raccolto più di 7 milioni di dollari a Hong Kong, secondo il database dell’industria dell’intrattenimento IMDBpro.

La Cina è diventata più importante per Hollywood negli ultimi anni perché è uno dei pochi paesi in cui la visione di film è in aumento. Le vendite dei biglietti negli Stati Uniti e in Canada, che costituiscono il mercato cinematografico n. 1 al mondo, sono state stabili tra il 2016 e il 2019, a 11,4 miliardi di dollari, secondo la Motion Picture Association. Durante quel periodo, le vendite di biglietti in Cina sono aumentate del 41% a $ 9,3 miliardi.

Di conseguenza, gli studi americani hanno intensificato i loro sforzi per operare all’interno del sistema di censura cinese.

L’anno scorso, PEN America, il gruppo di difesa della libertà di espressione, I CEO di Hollywood criticano Censurare volontariamente i film per placare la Cina, con “contenuto, cast, trama, dialoghi e ambientazioni” progettati “per evitare di inimicarsi i funzionari cinesi”. In alcuni casi, ha affermato il PEN, gli studios hanno “invitato direttamente i censori del governo cinese sui loro set cinematografici per consigliarli su come evitare di inciampare nei fili della censura”.

Brooks Barnes Segnalazione contribuito da Los Angeles.

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